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9/5/2022

Reseña y opinión - «El Combate», de Norman Mailer

«El combate», de Norman Mailer, es un libro que nos sumerge en los miedos, las inseguridades y las presiones que tenían dos de las personas más peligrosas del planeta. Nos presenta la incertidumbre, la pobreza, la desigualdad en tierras de una extrema pobreza

Sinopsis

El 30 de octubre de 1974 tuvo lugar en el Estadio 20 de Mayo de Kinshasa, Zaire (hoy República Democrática del Congo), uno de los combates de boxeo más célebres de la historia del pugilismo. Enfrentó al vigente campeón de los pesos pesados, George Foreman, un púgil de una agresividad e instinto asesino sin parangón, y al que probablemente fue el más grande boxeador de todos los tiempos y un icono del siglo XX, Cassius Clay, rebautizado como Muhammad Alí. Norman Mailer, padre del nuevo periodismo y una de las voces más poderosas de la literatura norteamericana de la segunda mitad del siglo pasado, relata con maestría el enfrentamiento que se disputó en el seno del imperio africano del feroz y megalómano dictador Mobutu, en pleno «corazón de las tinieblas», que Joseph Conrad inmortalizó en su novela. Mailer, en calidad de reportero, asiste a los preparativos del combate, lo que le permite ser testigo de excepción de los duros entrenamientos y retratar al séquito de excéntricos entrenadores y sparrings que acompaña a los púgiles, incluido al promotor en ciernes Don King y a otros reporteros desplazados como George Plimpton o Hunter S. Thompson. Pero, sobre todo, Mailer logra establecer una relación de proximidad tanto con Foreman como con Alí y conocer de primera mano las tensiones, miedos y anhelos que laten en su interior. El combate es también el del propio Mailer con la literatura, el de un escritor ambicioso que, con su inconfundible estilo armado de barrocas metáforas y un humor visceral e insobornable, lucha por hacer el retrato definitivo de un combate de boxeo; tanto de las dudas, flaquezas y arrogancia desmedida de sus protagonistas, como de la dureza e intensidad de la pelea que dejó a ambos púgiles al borde de la extenuación, así como del entorno de excepción en el que se disputó el combate. Un Zaire depauperado de tradiciones ancestrales en el que irrumpe el opulento despliegue mediático que cubre el evento, dando rienda suelta a su incombustible y polémica mirada presidida por un ego apenas superado por el de Muhammad Alí.

«El combate», de Norman Mailer

Reseña y opinión

Al escritor norteamericano Norman Mailer ha conseguido la sinergia perfecta entre la literatura y el periodismo. Siendo el enviado especial para la cobertura de uno de los eventos deportivos más importantes del siglo XX, con Zaire como escenario, Mailer narra una obra fascinante e imperdible. 

Sin duda, este es uno de esos libros que despierta un fanatismo único. No se trata solamente de un libro de boxeo, sino de una lección de periodismo.

Esta obra nos invita a leer una narración fina, singular y sofisticada que se encuentra muy lejos del periodismo de la actualidad.

Este no es solamente un libro que nos trae una de las mejores narraciones de un evento deportivo; es la Universidad de la labor del reportero, es una clase de literatura; es la expresión del amor por todas esas actividades.

Reseña

Hace 47 años, en Zaire, se producía uno de los eventos deportivos más trascendentales del milenio pasado. En el Estadio 20 de Mayo de aquel país, hoy convertido en La República del Congo, se daba una de las batallas más esperadas del pugilismo: George Foreman y Cassius Clay.

Foreman era un boxeador con un instinto asesino y una agresividad inusitada en ese momento. Mientras que Alí era considerado como un artista del boxeo, hasta el punto de ser uno de los exponentes del deporte mundial.

Norman Mailer, por su parte, ha sido considerado como uno de los padres del periodismo, pero también de la literatura norteamericana del siglo pasado, es el encargado de narrar con una magistral clase, esta inédita contienda.

Zaire: fue el testigo de privilegio que aumentó el misticismo del enfrentamiento

Zaire vivía tiempos de una gran represión y violencia, en donde el megalómano Mobutu, el dictador de aquella nación, llevó por una cifra millonaria la contienda a estas tierras africanas. 

El autor de esta magnifica obra, llegó a Zaire como reportero para narrar todos los preparativos de la pelea. Allí, es que puede ser uno de los testigos de privilegio de los entrenamientos de ambos pugilistas.

Además, narra como nadie las excentricidades del famoso promotor del combate Don King, las excentricidades de los sparrings y de todo el séquito de entrenadores y preparadores físicos.

Gracias al respeto con el que ya contaba Mailer, consigue tener una relación estrecha con ambos peleadores; allí, puede narrar con una estupenda precisión cuales eran sus miedos, tensiones e inseguridades que vibraban en el interior de sus almas.

Mailer también enfrentaba su propio combate

Norman Mailer se encontraba, quizás sin saberlo, en una propia contienda con la narrativa, su ambición por conseguir la excelencia como narrador. Esto lo llevaba a generar textos periodísticos que contaban con metáforas inauditas para ese momento y un humor irónico y visceral.

El autor no descansó hasta haber terminado la obra perfecta en la cual se pudiera palpar con exactitud todo el egocentrismo de los boxeadores. Esto, claro está, sin dejar un ápice en el cual se pierda la intensidad de la pelea, este combate que dejó a dos hombres al borde del desplome.

Pero todo ese enfoque no sería del todo completo sino narrará el entorno en el que se producía este histórico acontecimiento: Zaire.

Es que ha quedado perfectamente narrado como era ese circo que llegaba a cubrir en unas tierras devastadas, un evento millonario cuando casi el 90 % de la población, vivía casi en la indigencia.

Todo el contexto y un evento único, fueron perentorios para que Mailer le de rienda suelta a su pluma y generase esta pieza que es mucho más que un relato deportivo. En donde los egos se pelean contra los protagonistas. Sí, el ego de todos, ya que el de Mailer podría ser superado por tan solo una pizca por Cassius Clay. 

Opinión

En este libro, no solo nos encontramos con la narración perfecta de Mailer, sino que, además, la batalla de dos de los íconos más grandes del boxeo.

Como si esto fuera poco, Zaire generaba un desfile pintoresco de personajes, circunstancias y una violencia de Estado que mantenía a la ciudadanía en una opresión desbordante.

Mailer, en su libro El combate, nos traslada a África con una narración en primera persona que se vuelve amigable gracias a su sello clásico de ironía y humor.

En ningún momento el autor intenta ocultar sus deseos y preferencias por el triunfo de quien, en esos momentos se había de convertir a la religión musulmán: Muhammad Alí.

Como en toda historia de ficción, la novela necesitaba de personajes únicos y singulares, si es que no te alcanza con Foreman y Clay; también aparecen los personajes de Don King y Hunter S. Thompson.

Don King había sido quien se puso en contacto con el dictador de Zaire Mobutu, un personaje nefasto en esta historia, para que le financiase la pelea en aquel país africano.

Las palabras del autor al referirse del dictador, nos hacen sentir lo tenebroso y la violencia que podría sentirse en cada uno de los rincones de Zaire, con la omnipresencia de Mobutu. 

Llega ser entonces en las inmediaciones del estadio en el cual se llevó la contienda en donde Mailer, puede dar con un centro clandestino de torturas contra los disidentes de Zaire y en especial al régimen de Mobutu.

Un texto literario que tienes que tener en tu biblioteca

No estaría mal definir a El combate como una narración de un evento deportivo o como un texto periodístico. Sin embargo, seríamos injustos con la obra de Mailer.

Este es un libro que nos sumerge en los miedos, las inseguridades y las presiones que tenían dos de las personas más peligrosas del planeta. Nos presenta la incertidumbre, la pobreza, la desigualdad en tierras de una extrema pobreza.

La importancia de esta obra se encuentra en su representación histórica de manera integral; pero, sobre todo, en lo que serán esas páginas que no dejan de ser una biblia narrativa.

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